明白了美白成份的分类后,大家一定会问,究竟那一种才是最有效果呢? 其实这是很难回答的问题。


其中医学上历史最攸久的是对苯二酚(hydroquinone)。 这是一种治疗色素斑的有效成份。 市面上很多产品含有不同浓度的对苯二酚,有些产品甚至加上果酸、维他命A酸,维他命C等增强效果。 有一种在香港注册药物含有4%对苯二酚,0.05%维他命A酸及0.01%类固醇fluocinolone,能有效减淡深层的黄褐斑。 有了这种强力药物,不是所有美白问题解决了吗? 当然不! 有研究指出对苯二酚在老鼠身上可能致癌,长期使用更有机会引起永久的深层色素斑问题「赭色病」(ochronosis)。 现时日本、欧洲、南非皆禁止使用含有对苯二酚的产品。 美国曾一度考虑立法禁止,但没有实行。


心水清的读者会问,既然那么危险,为什么医学界还继续使用呢? 香港医生对顽固的黄褐斑亦会使用含有对苯二酚的药物。 其实,致癌之说是基于一个研究对口服对苯二酚为老鼠带来的副作用。 对苯二酚在人类当然没有口服的处方,其实过去数十年使用对苯二酚的经验来说,没有证据显示外用对苯二酚会增加患癌机会。 赭色病的出现只不过局限在黑色人种方面,白人和黄皮肤的亚洲人极少出现这种情况。 为安全计,就算没有证据显示有严重后遗症,医生亦不建议长期使用,通常六个月左右便需停用,转用较温和的产品了。


基于以上原因,非对苯二酚的产品和研究十分多,希望生产一种功效足以与对苯二酚「抗衡」的成份。 可是市面非对苯二酚的美白成份种类太多,除非每种成份进行临床测试,否则难以判断那种优胜。 就算每一种成份都测试,不同浓度和用法都有不同效果。 现在衍生出那么多产品和组合,每一种都声称能有效减淡色素,难怪消费者不知如何选择呢! 接下来继续讨论非对苯二酚的产品。