维他命A对改善皮肤老化问题效果十分显著,在医学美容中扮演着一个重要的角色。 可是,有显著效果的同时,亦有一定的副作用。 我时常向病人说:「no pain, no gain! 」

 

最常见的副作用就是维他命A对皮肤的反应。 维他命A酸(retinoic acid)对皮肤的反应比其他维他命A化合物(如:维生素A醇、维生素A醇棕榈酸酯)大,原因是维他命A酸的羧酸基(carboxyl acid group)对皮肤的刺激作用甚强。 但这些反应一般只会出现在治疗早期,即四至六星期,然后慢慢减少。 我时常鼓励病人要坚持使用,捱过六星期便会好转了。

 

但有些人对维他命A的反应是较大的。 尤其是那些皮肤属敏感性的人士,反应更是强烈。 何谓敏感性皮肤呢? Fitzpatrick 一型皮肤,对多种皮肤产品出现过激反应(如:香水、防晒霜或控油产品),容易出现脸红反应(如:尴尬、进食刺激食物),皮肤长期使用大量化妆品或有皮肤疾病(如:湿疹、酒渣鼻或皮脂溢性皮炎等)等都会对维他命A有较强的反应。 对于这类皮肤,最常采用的策略是减少维他命A的浓度或使用次数。 另外,可以加强皮肤的保湿(每次搽维生素A后至少30分钟,每天二至三次)。 如反应过大,可加上1%氢化可的松(1% Hydrocortisone)或暂停治疗数天,情况都可得到改善。

 

同一浓度但不同品牌的维生素A对皮肤的反应也不一样。 原因是产品的载体(vehicle)令维生素A对皮肤反应有差异。 凝胶类(gel)的维生素A反应比霜类低。 而新的科技是用脂质体(liposome)和纳米颗粒(nanoparticle)作为载体将药物传送到皮肤底层。 这不仅减少局部副作用,如泛红、脱皮等,亦显著提高药物疗效。



因维生素A可能导致皮肤出现光敏性(photosensitivity)。 使用维生素A后,紧记做足防晒。 光敏性通常发生在治疗初期,持续几个月后便会消失。 用户应避免过度曝晒和每日做足防晒工夫。 虽然在三十多年的外用维他命A历史中,并没有出现过严重的副作用,亦未有导致畸胎的情况,但我还是不建议孕妇使用。

 

效果与副作用如影随形,如需使用高浓度的维他命A作治疗,还是请教医生较为安全!