维他命A和其衍生物在医学美容的地位是不容置疑的,在很多抗皱和美白的护肤产品都可看到其身影。 消费者应了解不同维他命A衍生物的分别,以减少被误导的机会。


一般在护肤产品会用到的维他命A和其衍生物有:retinyl palmitate,retinyl acetate,retinyl propionate,retinol和retinoic acid。 维生素A醇(retinol)及维生素A醇棕榈酸酯(retinyl palmitate)是最广泛使用的活性成分。 它们对皮肤的效果有明显的不同,但经常被误解。 要了解不同维生素A产品的分别,最重要的是要了解维生素A醇、维生素A棕榈酸酯和维生素A酸(retinoic acid)之间的差异。 再由它们的不同浓度估计所得出的治疗效果和皮肤的反应。


维生素A醇是整个维生素A分子,而维生素A棕榈酸酯是维生素A醇与棕榈酸的结合而成。 维生素A醇(维生素A)可以被分解成更小的分子,其中之一是维生素A酸(retinoic acid),亦即医学界认为的抗衰老产品的「黄金标准」。 维生素A酸可有效地减少皱纹,紧致肌肤和收细毛孔。 但它的副作用比较高,往往会造成皮肤刺激、脱皮等。 它是处方药物之一(tretinoin),所以护肤产品一般只会含有维生素A醇或维生素A棕榈酸酯。


维生素A醇具有穿透皮肤,增加皮肤弹性的作用。 它能增加表皮层的新陈代谢,同时也刺激真皮层产生胶原蛋白。 随着我们年龄的增长,胶原蛋白的流失,令皮肤产生皱纹和粗大的毛孔。 维生素A醇穿透到皮肤深层,在这里由内切酶(endonuclease)转换成维生素A酸。 要留意的是,只有维生素A酸是活性的,对皮肤有直接的影响。 维生素A醇及维生素A棕榈酸酯要通过转化才会对皮层产生作用,但其刺激性较低,较少产生泛红和脱皮等现象,所以较为容易接受。 然而,维生素A醇和维生素A棕榈酸酯的功效不是对等的。 由维生素A醇转换为维生素A酸比由维生素A棕榈酸酯相对容易:
维生素A棕榈酸酯 维生素A醇  维生素A酸
所以,相对于维生素A醇,维生素A棕榈酸酯的效力比较低。 此外,我们亦要留意其浓度。 乳膏要含有至少0.2%的维生素A醇才能改善皮肤问题!


因此,在购买含有维生素A的产品时,最重要的是要知道维生素A的浓度以及其类型。 如果没有列出浓度,尤其是在成份列中比较低的位置,很可能是浓度比较低。 消费者要特别注意啦!