很多人会混淆润肤剂(emollient) 和保湿膏 (moisturizer) ,而两种产品中的成分花多眼乱。很多人不知道那种润肤剂保湿剂最适合自己的肌肤,用错保湿产品轻则引发油脂粒暗疮问题,严重的甚至会出现过敏反应。

润肤剂来软化皮肤,尤其是与湿疹有关的坚硬和鳞状皮肤,并在破裂或脆弱的皮肤上形成保护性的闭塞性屏障,以使其愈合。保湿膏则是将水分输入皮肤或令水份保持在皮肤中的霜剂,软膏或乳液的产品。现在一般是将两个词语混作一起使用。

在一般商店和药房有许多润肤剂和保湿膏在出售。其中种类包括:
•油 (oil)
•乳液 (lotion)
•面霜 (cream)
•软膏 (ointment)

为什么要使用润肤剂/ 保湿膏?
润肤剂和保湿剂的用途包括:
•舒缓皮肤干燥
•掩盖细纹和皱纹
•治疗接触性皮炎/ 湿疹
•化妆前作打底

沐浴后立即使用润肤剂和保湿剂最为有效,但也可以在其他时间使用。
润肤剂和保湿剂包含什么?
润肤剂和保湿剂的有效成分是封闭剂 (occlusive) 和保湿剂 (humectant)。它们通常包含其他成分,例如表面活性剂(surfactant),香料和防腐剂。

闭塞剂
闭塞剂是非人类来源的油,通常与水和乳化剂混合形成乳液或乳霜。它们在皮肤表面提供一层油,以减少角质层的水分流失。最强的闭塞剂是油性软膏(ointment),包括纯油制剂,例如白色软和液体石蜡或凡士林。但如果用在面部,有可能引发暗疮等问题,其油性质地亦比人感觉太油腻。其次强度是面霜,其接受性比较好,可以用在手部湿诊或干燥的皮肤。当用在多毛发多的地方或面部,而皮肤不太干燥的话,乳液则较容易吸收,用后比较干爽。亦有人喜欢在冲澡时加上一层油,比较容易冲澡后平均布满全身。

Sorbolene和甘油霜是一种常用的保湿剂,不油腻,便宜且无需处方即可购买。

保湿剂
保湿剂指能从潮湿空气中吸收水分的一类吸湿性化合物,令角质层的持水量增加令皮肤有保湿的效果。保湿剂像磁铁一样抓住大气中的水分,这就是为什么冬天较干燥时,空气中湿度不足,用保湿剂效果不太好的原因。保湿剂的成份包括:
•甘油
•尿素
•α羟基酸,例如乳酸或乙醇酸。

一般市面的保湿膏包含了保湿剂和闭塞剂,增加了保湿的效果。除了保湿剂和闭塞剂外,还有些添加齐如防腐剂等令保湿膏的成份保存较久和较穏定。

防腐剂
面霜和乳液很容易受到微生物的污染,并添加了防腐剂以延长保质期。保湿剂中的防腐剂可导致敏感人士发生接触性过敏性皮炎。

其他成分
为了吸引消费者注意和与其他牌子作出差别,厂商一般都添加其他成份。但市场上声称其成分可有效减少皮肤衰老的迹象则未必有其效果,因为大分子(如肽和胶原蛋白)并无法穿透角质层达到其声称的效果。

对润肤剂的不良反应
刺激性反应
患有与异位性皮肤炎或酒渣鼻相关的敏感皮肤的人经常出现对润肤剂和保湿剂的刺激性反应,例如烧灼和刺痛。如果刺激是短暂的,则可以继续使用该产品。如果出现接触性皮炎,应停药。
接触性过敏
对保湿剂和润肤剂的接触性过敏很少见。但可能对防腐剂,香料或赋形剂的接触过敏可以通过皮肤贴布测试进行检查。
毛囊炎
阻塞性润肤剂可引起或加重痤疮,环口性皮炎,毛囊炎和细菌性脓疮。
热灼伤
衣服或床上用品上含石蜡的软膏可能会灼伤烫伤,如果将其暴露在香烟或明火中可能会引起烫伤。
大家购买保湿用品时最紧要清楚自己的皮肤性质只要留意产品的成分才可选择最适合自己的用品!如有疑问,最好还是请教你的医生。