「女为悦己者容」,女生为喜欢的人去打扮,似乎是无可厚非的。 但用上危险的美容产品而导致身体受损,甚至赔上性命,那就十分不理智了。

 

由古代开始,人们便懂得利用不同的物料装扮自己,例如在古埃及时期,女士用上矿物,如:malachite、galena、kohl等涂在眼和面上。 但当时的人并不知道,这些物料含有铅,铅被身体吸收后,便会进入神经系统、骨髓、肾脏等器官,造成破坏。 又如在十八世纪,人们使用cerussa(又名白铅,是油漆的其中一种成份)涂在面上,用来去除面上的雀斑、瑕疵和改善肤质。 铅透过皮肤被血液吸收,长期使用,引致慢性中毒,令神智出现问题、贫血和肾衰竭等。 不知当时有多少人成为美容的犠牲者。 直到1869年,美国医学期刊(American Medical Association)刊登一篇“Three Cases of Lead Palsy from the Use of a Cosmetic Called ‘Laird’s Bloom of Youth’”,描述了三个案例:长期使用一种含有铅化合物(lead acetate and carbonate)的美白产品导致体重下降、疲劳、肌肉萎缩、头痛、恶心等,人们才开始留意铅对身体的害处。

 

另一种危险成份就是「砷」,亦是一种非常危险的成份。 最有名的砷化合物就是三氧化二砷(Arsenic trioxide),俗称砒霜。 曾经有段时期,砷被吹嘘为一种神药,最有名的便是Folwer’s Solution(1%  potassium arsenite)。 它声称能治疗不同疾病,例如:疟疾、头痛、高烧不退等;如女士涂抹在皮肤上,亦能改善色素、色斑等皮肤问题。 正所谓「有病医病,无病补身」,甚至有人将它制造成饼干和肥皂,方便人们食或使用。 砷是一种有毒元素,吸收后可引致恶心呕吐、白血球和红血球的生产降低、心律异常、血管受损和神经线受损等情况。 有机砷化合物比起无机砷毒性较低,有机砷化合物可能引起腹泻和肾脏损害,而摄入无机砷可能引发皮肤癌、肝癌、膀胱癌和肺癌。 直到二十世纪,科学家开始意识到砷的害处,人们便开始避免使用砷了。