糖胺聚糖在细胞外基质有举足轻重的作用,但以下两种——蛋白聚糖和结构蛋白,亦同样重要。

 

首先,我先来解释一下什么是蛋白聚糖(proteoglycan)。 它们是蛋白质和糖胺聚糖所构成的复合糖。 它们能够形成水性的胶状物,在这种胶状物中包含许多其他的基质成分;一个核心蛋白质分子上可以连接1至100个以上糖胺聚糖(GAG)链。 蛋白聚糖在细胞运动增殖分化、信息传递、细胞间的识别和粘合、细胞与细胞外基质的粘着中都具有重要的作用。 有研究发现,蛋白聚糖减少和皮肤老化有着密切的关系。 或许有一天,蛋白聚糖是抗皮肤老化的重要元素。

 

那什么是结构蛋白呢? 结构蛋白就是组成皮肤结构的重要成份。 结构蛋白,如:胶原蛋白(collagen)和弹力蛋白(elastin)在细胞外基质就如水泥和钢筋一样,它们赋予细胞外基质一定的强度和韧性。 胶原蛋白是人体内含量最丰富的蛋白质,约占人体蛋白质总量的三成以上。 目前已发现的胶原蛋白至少有19种,不同的结构基因编码,具有不同的化学结构及免疫学特性。 其中皮肤里的是Ⅰ及Ⅲ型胶原蛋白。 而刺激I型蛋白增生是大部份现今医学美容的共通原理之一。

 

弹力蛋白(elastin)能赋予皮肤组织弹性,令皮肤有伸缩性。 弹力蛋白纤维的伸展性比同样横切面积的橡皮条大至少5倍,可见其弹力之强。 当皮肤出现老化,弹性蛋白的数量减少,皮肤便会失去弹性。

 

除了之前提及的物质外,细胞外基质亦含有其他如:纤维连接蛋白(fibronectin)和层粘连蛋白(laminin)质,但因并不常见于医学美容,所以就不详述了。

 

以上的物质赋予皮肤特定的功能,皮肤老化引起胶原蛋白流失外,其他组成部份亦会有所改变。 认识细胞外基质,才能明白皮肤老化造成的真正影响。