美容产品的广告铺天盖地,令越来越多的人都清楚知道胶原蛋白的重要性。 但皮肤除了胶原蛋白,还有没有其他重要的组成元素呢? 我们要知道皮肤的组成元素,才能了解不同产品的特性,将其效用发挥到最大。

 

皮肤分成三层——表皮层、真皮层和脂肪层,其中我们常常提到的胶原蛋白,主要在真皮层。 当胶原蛋白流失的话,便会出现幼纹、毛孔粗大、缺乏弹性等皮肤衰老现象。 真皮层中,有不同种类的细胞,如:纤维母细胞、毛囊细胞、血管细胞、汗腺细胞等,细胞与细胞间的空隙就是细胞外基质的世界。

 

细胞外基质(extracellular matrix, ECM)就好像一栋楼房的骨干,提供细胞的住所。 胶原蛋白就是细胞外基质的其中一种主要成份。 细胞外基质是由细胞制造并分泌到细胞外,分布在细胞表面或细胞之间的大分子。 这些物质主宰着细胞的生理活动,它们对细胞的形状、结构、功能、存活、增殖、分化、迁移等现象都有全面的影响。

 

细胞外基质主要由一些多糖和蛋白, 或蛋白聚糖等构成。 细胞外基质的组成可分为三大类,分别为蛋白聚糖、结构蛋白和糖胺聚糖。 这篇就先介绍糖胺聚糖吧!

 

糖胺聚糖(glycosaminoglycans,GAG)是由重复二糖单位构成的无分枝长链多糖。 其二糖单位通常由氨基已糖(氨基葡萄糖或氨基半乳糖)和糖醛酸组成。 由不同糖基、连接方式、硫酸化程度及位置的不同而组成,可分为六种,即:透明质酸、硫酸软骨素、硫酸皮肤素、硫酸乙酰肝素、肝素、硫酸角质素。 其中一种最为人熟悉的,莫过于透明质酸。

 

透明质酸(hyaluronic acid, HA)是唯一不发生硫酸化的氨基聚糖,其糖链特别长。 氨基聚糖一般由不到300个单糖基组成,而透明质酸可含10万个糖基。 由于透明质酸分子表面有大量带负电荷的亲水性基团,可结合大量水分子,因而即使浓度很低也能形成粘稠的胶体,占据很大的空间。 其生理功能是能使水分进入细胞间隙,并与蛋白质结合而形成蛋白凝胶,将细胞粘在一起,发挥正常的细胞代谢作用,以及保持细胞水分等作用。

 

这次谈到这儿,下篇再续。