相信大多数读者都听过肉毒杆菌素的功效。

 

肉毒杆菌素的功效是透过截断神经对肌肉的讯息传递,令肌肉麻痹,从而减少皱纹形成。 药用肉毒杆菌素有分A型和B型,在医学美容中所用的是属A型。 其中又分为三种,分别是onabotulinumtoxinA,incobotulinumtoxinA和 abobotulinumtoxinA,它们的蛋白成份构造是不同的。

 

要了解三种肉毒杆菌素的分别,就先要明白肉毒杆菌素的化学结构。 由细菌制造和提炼出来的肉毒杆菌素是由一核心毒素(core toxin)和附带蛋白(accessory protein)组成(见图)。 核心毒素就是其毒性所在,而附带蛋白并没有任何毒性或药效,所以临床效果主要由核心毒素造成。 附带蛋白有甚么作用呢? 细菌释放毒素,希望不容易被外来温度或pH值破坏(例如动物的肠胃),而附带蛋白就有保护核心毒素的功效。 附带蛋白的分别造成临床效果的差异。

 

药厂先将天然毒素净化,变成粉末,给医生使用。 这就是大家所见到的Allergan出产的保妥适®(onabotulinumtoxinA)和Dysport®(abobotulinumtoxinA)。 最新的Xeomin®(incobotulinumtoxinA)是用特别方法,将附带蛋白除去,变成裸毒素(naked toxin)。 香港现时就是以这三种肉毒杆菌素为主。


不同牌子的肉毒杆菌素功效会否不一样呢? 较为纯正的肉毒杆菌素Xeomin®究竟与保妥适®和Dysport®有何分别呢? 三者都有临床证据证明其功效,各有优胜之处。 其中一样较多研究的是抗体的问题。 理论上,人体有机会对蛋白质产生抗体,无论对核心毒素或附带蛋白都一样。 产生抗体又如何呢? 如果产生抗体的话,便可能对肉毒杆菌素产生免疫,即是没有效果。 Xeomin®因其结构少了附带蛋白,理论上产生抗体的机会便减少了。 现实中,那些肌肉痉挛的人需要定时注射大量的肉毒杆菌素会较大机会出现抗体。 除此以外,Xeomin®另一个分别就是效果较另外两种快出现。 在一项研究中,注射眉心纹后,Xeomin®比另外两种效果出现时间平均快两天。 对医生而言,Xeomin®有另外两个好处:就是能在室温储存和保鲜期较长。 新肉毒杆菌素的出现,正正为这个肉毒杆菌素市场出现新的景象,新的研究。

 

虽然同是肉毒杆菌素,但原来甚有学问。 哪种最适合自己? 最好还是请教医生吧!