最近有客人和其他医生都不约而同问我有关聚左乳酸(PLLA)的问题,相信部份读者也有兴趣知道吧。 不过,这话题比较学术性,没有化学背景的读者可能看得比较辛苦。 我希望可以深入浅出,令大家看得明白!


PLLA英文全名是Poly-L-lactic Acid,即「聚左乳酸」。 聪明的读者可能会问,有「聚左乳酸」那就是有「聚右乳酸」啦?又可能会问,为可要分左、右呢? 对,的确有「聚右乳酸」,而且左和右的确有很大的分别!


现时市面上唯一的一种「聚左乳酸」,在2004年得到FDA认可,用于治疗出现在HIV病人的脂肪代谢障碍(Lipodystrophy)。 近几年,这种乳酸在医学美容亦十分流行,作为填补剂之一。 最近有一种产品声称是新一代PLLA,有几位医生和客人都询问我关于这种产品的数据。 我好奇之下做了一些研究,发现所谓的第二代产品竟然是「聚乳酸」(Polylactic Acid),而不是常用的「聚左乳酸」。 接下来,让我们探讨一下「聚乳酸」的化学成分吧。


乳酸(lactic acid)是身体中的一种常见物质;而「聚乳酸」就是通过聚合作用(polymerization),将多个乳酸组合起来,变成一条链子,叫「聚合物」(polymer)。 「聚合物」的化学和物理特质和单一乳酸分子是完全不同的。 在解释「聚左乳酸」前,我想大家先要了解有些分子是可以分「左旋」和「右旋」的。 「左旋」是(levo-),「右旋」是(dextro),简称L和D(Poly-L-lactic acid 中的L就是「左旋」的意思)。 它们的分子方程序和次序都是一样,唯一的分别就是3D结构上的方向——就好像镜子一样,镜中的影像方向跟现实是相反的。 大家可能又会问,向左,向右,说到底还不是同一种物质吗? 原来不同的方向,它们的性质可以不同! 这样就可以解释为何药厂会标明产品是「聚左乳酸」了。 「聚左乳酸」即是聚合的左旋乳酸,它的特质和「聚右乳酸」是不同的。 原来身体中的乳酸是左旋乳酸,所以人体可以将它分解,转化成二氧化碳和水,而没有毒性。 因此,「聚左乳酸」是医学界常用的物质,常用的Vicryl手术线正是用「聚左乳酸」制造的。


至于这种声称是新一代的产品,我翻查了它们的产品数据,只知它们的成份是「聚乳酸」,没有详述是「左旋乳酸」,右旋乳酸」或是混合性的聚合物。 它们的新产品只有极少数由它们公司资助的医学报告,并没有其他文献支持,其长远副作用亦不明。


又左又右,又那么多化学名称,不明白不重要,最要紧的是,如有问题就请教你的医生吧!