激光最早的中文名称叫做「激光」,这是英文名称LASER的译音,取自英文Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation(L.A.S.E.R.) 的缩写。 彩光是一种混合式多光谱(polychromic light),就像七彩光一样,所以称为彩光。 激光和彩光都是光,两者有何分别呢? 首先我们讨论一下激光的物理学(laser physics)。

 

激光有以下特性:
1. 激光是单色的(Monochromaticity),在整个产生的机制中,只会产生一种波长的光。 这与普通的光不同,例如阳光和灯光都是由多种波长的光而组成,情况类似白光。
2. 激光是相干的 (Coherence) ,所有光子都有相同的相干、相同的偏振 (polarization) ,它们迭起来产生很大的强度。 日常生活中所见的光,它们的相干和偏振是随机,相对于激光,这些光当然弱得多了。
3. 激光的光束很狭窄 (Directionality) ,并且十分集中,所以有很强的威力。 相反,灯光分散向各个方向转播,所以强度很低。

 

因有以上特性,所以激光的能量较强,具有相当大的破坏性,能有效及深层改善皮肤问题。 激光的用途广泛,种类繁多,不同种类的激光能针对不同皮肤问题,如针对色斑、脱痣、疤痕、嫩肤及脱毛等等。

 

彩光则是一种混合式多光谱,没有以上激光的特性。 因有多种光的波段,就好像分散投资一样。 故此,彩光能处理不同皮肤问题,但效果较难控制,并非所有皮肤问题都适合使用。
彩光与激光同样能释出高热能,万一操作不当,一样有机会灼伤肌肤,令皮肤起水泡、结痂,甚至留有疤痕。 彩光副作用比激光还要大,彩光释出的高热能,安全界线很窄(safety margin),热能稍为高一点,灼伤机会就会大增。
使用哪一类仪器,应由医生因应客人肤质及皮肤问题而决定。 不同仪器有不同功效,治疗次数及效果亦视乎治疗者肤质、以及医生操作仪器的经验而定。 总之,激光和彩光这两种光学治疗效果不同,治疗后的护理亦有很大分别。

 

不少美容中心标榜彩光副作用较少,令消费者低估了彩光的危险性。 其实彩光副作用比激光还要大,彩光释出高热能,安全界狭窄,热能稍为高一点,灼伤机会同时提升,如果缺乏操作经验,很容易出问题。 新的激光仪器有不同的冷冻科技,保护表皮层。 相反,彩光用冷冻的啫喱,冷冻效果未必理想,较容易烧伤。

 


无论彩光或激光,都会释出高热能,应该由医生监管下使用。 政府现正讨论如何立法规管医疗美容程序,保障消费者的安全。