医学美容与一般美容治疗不一样,当中涉及医学判断和治疗。 与所有医学治疗一样,医生会先衡量病人的需要而作出最适切的决定。 医学美容治疗后出现的皮肤问题,很多时都是因为皮肤在治疗后复原不完整所引起的。 一般皮肤有三种细胞在复原过程占有非常重要的位置-―黑色素细胞、纤维母细胞和毛囊皮脂腺单位中的细胞。 我们只要了解每一种细胞的功能,就可以加深了解治疗的作用与风险了。

 

首先介绍黑色素细胞吧。 黑色素细胞的功能当然就是制造黑色素吧! 黑色素细胞在表皮层生长,制造黑色素后再由它们的触须传到附近的角质层细胞,保护它们受紫外线的影响。 没有了黑色素,就缺少了对紫外线的保护。 但同样地,黑色素的制造会为治疗后出现不同的问题。

 

我们先来看看黑色素引发的问题,一般就是俗称的反黑或反白。 反黑的出现,通常是由于黑色素细胞受到外来刺激,例如:激光、果酸等造成皮肤发炎,发炎因子刺激黑色素细胞增加黑色素的制造。 当阻隔表皮层和真皮层的基底膜被发炎破坏,黑色素便沉淀在真皮层中,形成发炎后色素沉淀(Post-inflammatory hyperpigmentation, PIH)。 除了发炎后色素沉淀外,如果病人本身有荷尔蒙斑的话,更要特别小心,因为激光有机会刺激荷尔蒙斑中的黑色素细胞,增加反黑的机会。

反白的原因又是甚么呢? 与反黑不同,反白是因为原先的黑色素被去除或黑色素细胞受到破坏引起。 例如近几年非常流行的Q-Switched 1064激光,如果过度频密治疗或能量过高,黑色素细胞便会被永久破坏,令正常制造黑色素都失去了,形成白点。 这类白点可以是永久性的,亦没有方法可以根治。 除此之外,本已晒黑的皮肤,用上去黑色素波长激光(例如755nm波段的激光),令部份黑色素被去除,形成白点。 这类反白是短暂性的,随着黑色素的回复,肤色便会回复到正常情况。 最后一种就是连黑色素细胞和附近组织都纤灭了,即是变成纤维组织(疤痕)。 大部份强能量的治疗,只要控制不当,都可能导致疤痕,由果酸、激光、彩光、射频等治疗都会。 疤痕是永久性的,没有方法改善。

那我们应该如何避免呢? 会否有一些指针衡量这些风险的高低呢? 如果有的话,便有效减低发生风险的机会了。 临床上,我们会检查皮肤的种类,如果皮肤肤质是Fitzpatrick Skin Type 第四至六类,本身有荷尔蒙斑或治疗前曾经暴晒,都会增加反黑的风险;如皮肤没有做足防晒工作而使用高能量的激光仪器或穿透表皮的治疗都会增加反白、反黑和疤痕的风险。

治疗前要由医生诊断皮肤问题、皮肤种类、选择的机种和治疗的强度等。 治疗前后的护理亦非常重要。 治疗前两星期应做足防晒功夫,因为紫外线会令黑色素细变得活跃令治疗后的色素沉淀机会增加。 如果病人的皮肤属于容易出现发炎后色素沉淀或有荷尔蒙斑病历的话,治疗前四至六星期最好使用美白产品和维他命A酸来穏定黑色素细胞。 病人只要跟足指示,便可大大减低出现问题的机会。