果酸其实是多种化学物质的总称,因为其中大部分物质皆可在天然水果中找到,因而以果酸来命名。

 

当中包括:由甘蔗中提炼出来的甘醇酸(glycolic acid)、由酸奶中萃取出的乳酸(lactic acid)、由葡萄酒中所得的酒石酸(tartaric acid)、由苹果中得到的苹果酸(malic acid)、以及由柑橘类水果中得到的柠檬酸(citric acid)等,都是常见的成份,各位可以看看自己的护肤品背后的成份, 了解是否含有果酸成份。 果酸的化学结构都含有氢氧基酸 (hydroxyl acid,简写成HA)。

已知的果酸可分成三大类:α -氢氧基酸、β -氢氧基酸及poly -氢氧基酸。 这样的分类是根据果酸的分子结构式中氢氧基 (OH) 的位置来分类,如果氢氧基是接在第一个碳,就叫α -氢氧基酸;如果氢氧基是接在第二个碳,就叫β -氢氧基酸;如果有多重氢氧基,就是poly -氢氧基酸,即多重水基果酸。 后来英文的缩写,因为α、β使用的不便,便分别将α换成英文字母的A而成为A柔果酸(AHA) 其最常用为甘醇酸(glycolic acid)及乳酸(lactic acid);将β换成英文字母的B ,而成为B柔果酸(BHA ),即是水杨酸(salicylic acid);而poly -氢氧基酸的poly换成英文字母的P, 便是PHA, 常见的有葡萄糖酸Gluconolactone和乳醣醛酸Lactobionic acid。 所以简称为AHA, BHA 或 PHA三大类。

皮肤外用方面,不同种类的果酸造成不同的效果,AHA具有保湿、抗氧化、代谢角质、美白、抗老化等功能,经临床实验证明,它既可促进角质代谢,亦可明显增加真皮层中的玻尿酸与葡胺聚醣含量,使皮肤变得厚实,对于日旋光性老化(solar keratosis)的肌肤有显著功效。 另外,复合式果酸如Jessner’s peel、Miami peel等将AHA及BHA混和,再加上其他有效成份,对黄褐斑和暗疮有显著功效。

果酸焕肤的种类起码有十几种,至于应该用上那种果酸、多少时间、多少浓度,每个人的情况不一样。 有些美容公司推介自己的单一种果酸能去暗疮,增加胶原蛋白,去除雀斑等。 消费者应要了解当中的成份是否有此功效了。 下文再讨论不同果酸的功能。