不少美容产品都会加添生长因子,声称能改善幼纹、肤质等。 加上生长因子成份,在商业角度来说,或多或少能增加产品的吸引力。 但问题是,生长因子是什么,有什么作用,又有什么风险呢?

 

生长因子就像一个信差,由细胞间将信息传递,开关细胞的功能,例如:
细胞分裂、制造细胞基外质(如胶原蛋白)等。 细胞老化令皮肤受损后复原能力减弱,亦令胶原蛋白减少。 有人说,控制细胞的功能,便能逆转皮肤老化。 事实是否如此呢?

 

研究显示,局部涂上生长因子,可减轻光照性皮肤老化(photoaging)的表征。 生长因子可增加纤维母细胞和角化细胞的分裂,增加胶原蛋白的生长。 产品中的生长因子从何而来呢? 它们可以由表皮细胞、人或动物胎盘、基因重组细菌、植物等抽取和提炼而来。 有部份生长因子亦可直接从化学程序生产出来。

 

生长因子的种类很多,最常见用在皮肤上的是纤维母细胞生长因子
(fibroblast growth factor)、转化生长因子(transforming growth factor)、血小板衍生生长因子(platelet-derived growth factor)、血管内皮生长因子(vascular endothelial growth factor)、胎盘生长因子(placental growth factor)、胰岛素样生长因子(insulin-like growth factor)等。 详细的功能就不在此多加叙述了,不同的生长因子控制的功能都不一样,但要修复皮肤,并不能靠单一种生长因子。

 

使用由人类组织抽取出来的生长因子理论上效果较好,因为化学物质较为相配。 事实上,它们的确能改善皮肤老化的问题,但亦会刺激血管新生(neo-angiogenesis),把沉睡中的肿瘤叫醒。 尤其是黑色素瘤,它的肿瘤细胞表面有VEGF感受体,如果使用含VEGF的精华,理论上会刺激黑色素瘤加快生长。

 

因此,科学家便研究使用非人体生长因子,希望可以改善皮肤之余,亦不会增加恶性肿瘤的风险。 其中有些由软件动物抽取(secretion of Cryptomphalus aspersa- SCA),亦有一些由植物抽取(kinetin),更有一些是人工制造的(lipopeptides)。 SCA,就是近几年灸手可热的蜗牛精华!

 

含生长因子的美容产品五花八门,其产质量素、生长因子种类、浓度等都非常影响临床效果。 要使用这些产品,大家还是多做点儿研究吧!