肥胖症是涉及体脂过量的疾病,如果要评估一个人肥胖与否,量度体脂是较理想的做法。

脂肪可以分成身体脂肪和内脏脂肪,有些人(尤其是女性)的身体脂肪比例很高,内脏脂肪很低;反之亦然。值得留意的是,体脂并非越低越好:人体需要一定的脂肪去维持各项功能,包括荷尔蒙水平、代谢功能、身体器官(例如脑、骨髓、神经、膜)的正常运作等。女性体脂过低也有机会导致闭经,而恢复月经需要超过20%体脂。

DXA (Dual-energy X-ray Absorptiometry)

目前测量体脂最准确的方法是DXA,即是利用X光测量体脂。原理是利用两种低能量X光穿透身体,电脑再按X光分别减弱的幅度来计算脂肪、肌肉量及其百分比。

虽然DXA是测量体脂的黄金标准,但也有以下缺点:

  • 一般不能区分皮下与内脏脂肪
  • 过程涉及微量辐射
  • 未必能容纳BMI异常高的测试者
  • 成本昂贵,并不普及

生物电阻分析另一种方法是生物电阻分析,原理是利用电流测量体脂。生物电阻分析可以测量内脏脂肪,也是较DXA普遍而常见的技术,因而适合一般人用于测量体脂。但它也有缺点:不同的测量仪之间存在着差异。生物电阻分析的准确性和可重复性取决于其设备、技术软件、测量者的状况(例如身体有没有足够水份)等,而部分测量技术并非十分准确,有机会令结果出现误差:例如进食前后的结果并不一样。

其实上述四种方法,哪一种较好?若要评估一个人的肥胖风险,BMI是个良好开始。 DXA和生物电阻分析提供了有关身体组成的详细讯息(包括脂肪、肌肉量及其百分比),不但适用于肌肉量极端的人士,也有助于临床研究和治疗。若要检视与肥胖有关的并发症风险(包括代谢及心血管疾病、肥胖组织功能障碍等),腹部和内脏脂肪仍是最具相关性的指标,而腰围数字可以提供相关讯息。如果多管齐下,可以更全面地了解自己的肥胖风险,防患于未然。