脂肪细胞

Adipocyte

今天我们讨论一下女人的共同敌人-脂肪细胞-究竟是什么和有什么作用呢?没有脂肪细胞便没有肥胖,究竟人体为何需要脂肪细胞呢?

 

脂肪细胞(adipocyte)是主要组成脂肪组织的细胞,专门以脂肪的形式储存能量。脂肪细胞由间质干细胞(mesenchymal stem cells)通过脂肪新生(adipogenesis)形成。脂肪组织有两种类型,白色脂肪组织(white adipose tissue- WAT)和棕色脂肪组织(brown adipose tissue- BAT),分别也称为白色脂肪和棕色脂肪,并且包含两种类型的脂肪细胞。

白色脂肪细胞由细胞质包围的大脂质滴组成而细胞核被压平并推到外围。脂肪细胞的直径为0.1毫米,有些甚至是其两倍大小,而另一些则为该大小的一半。储存的脂肪为半液态,主要由甘油三酸酯和胆固醇酯组成。白色脂肪细胞分泌许多可作为脂肪因子的蛋白质,例如抵抗素,脂联素,瘦素等。这些脂肪因子在体内新陈代谢中起重要作用。

 

棕色脂肪细胞呈多面体形状。与白色脂肪细胞不同,这些细胞具有相当大的细胞质,脂滴遍布各处。细胞核是圆形的并不像白色脂肪细胞般被压扁。棕色来自大量的线粒体(mitochrondria)。棕色脂肪,也称为“婴儿脂肪”,用于产生热量。

 

肥胖症就是通过脂肪细胞变得肥大或细胞增生引起的脂肪量增加。在肥胖人士的脂肪细胞中,会增加制造甘油,荷尔蒙,促炎性细胞因子等的因子,从而导致了对胰岛素的不敏感情况。这些情况就是导致一系列如糖尿病等的代谢疾病。胰岛素亦会刺激脂肪细胞产生脂肪。

脂肪细胞可以由雄激素转化为雌激素,过高或过低雌激素会引起经期失调和不孕的问题。所以体重过轻或过重都对身体有一定影响。另外,脂肪细胞亦会产生瘦素(leptin)。瘦素在调节食欲中很重要,令人有饱肚的感觉。缺考瘦素会对控制体重有一定负面影响。

 

脂肪细胞除了储存人体必要的热量外,对人体代谢有一定作用。重要的,是控制脂肪储存和局部减低脂肪组织,以达到理想的面形和身体轮廓。