肥胖的影响可以很严重和广泛,但未必每个人都对它有准确的认知。以下是几个常见迷思,希望能帮助大家更了解肥胖问题。

迷思一:严重肥胖的人才有健康风险

人们很常将过瘦联想至不健康,甚至认为它的危害较肥胖更大。事实未必如此:研究发现,过轻和过重会提高人的死亡率,但过瘦的人可能因为身患严重疾病(如癌症)而死亡,疾病只是令他们的体重大幅下降,但并非致死原因。相反,过重的人通常有肥胖问题,而后者会直接或间接地导致各种疾病,增加过早死亡的风险。

需留意的是,部分人以为严重肥胖的人(如肥胖症患者)才有上述的风险。其实当您的BMI超过23,可能已较一般人有更高的风险患上各类疾病;随着体脂上升,患病风险也会上升。

迷思二:肥胖并非疾病,影响可能不严重

肥胖符合疾病的标准定义,也早已被多个国际性卫生组织定义为疾病。


另一方面,肥胖症所带来的后果不亚于吸烟、饮酒等不健康行为。例如它会引起脂肪细胞、组织的免疫及内分泌反应紊乱,导致致病性脂肪细胞病(sick fat disease);过多的脂肪也会构成一种异常的物理性力量,挤压在关节、器官和其他组织之上,导致致病性脂肪体积病(Fat Mass Disease)。而这两种疾病的影响可以很广泛,包括神经系统、心血管、肝胆、肾脏、胃肠道、肌肉骨骼、皮肤等。

迷思三:有些人天生瘦削,是因为身陈代谢较快

新陈代谢泛指身体内各种化学反应,但未必与身形或体重有关。相比之下,安静代谢率与体重、体脂的关系更大。

安静代谢率指身体处于完全休息状态时所消耗的卡路里,更高的安静代谢率代表更高的能量消耗。有趣的是,当肌肉和脂肪增加,安静代谢率也会随之上升。肥胖人士一般有更多的脂肪和肌肉,他们的安静代谢率其实更高。

那为什么有些人不做运动,但仍偏瘦和轻?这可能因为他们有更高的非运动活动产热(NEAT),例如站立、步行、行楼梯等。不同人之间的NEAT差异可以很大,介乎于每日150-500卡路里之间,这解释了为何有些人比其他人易于控制体重。