肥胖可以引致各种疾病,较多人认识的是心血管疾病,但它的影响远不止于此。它可以阻碍脂肪细胞正常运作,导致致病性脂肪细胞病(Sick Fat Disease)。

 过多的脂肪也会形成一种病理性(异常)的物理力量,导致致病性脂肪体积病(Fat Mass Disease)。这些风险都并非肥胖症患者独有,如果您的BMI超过23,可能已较一般人有更高的风险患上这两类疾病。 

致病性脂肪体积病(Fat Mass Disease)

顾名思义,它与脂肪的体积有关。随着脂肪量的增加,病理性的力量会挤压在器官和其他组织之上,不但令关节承受更多压力,组织也会受压和摩擦。长此下去,有机会患上致病性脂肪体积病。以下几种都是常见例子。

  • 心血管疾病:高血压、心脏衰竭
  • 神经系统疾病:神经线受压、中风
  • 胃肠道疾病:胃液倒流、小肠气
  • 睡眠障碍:呼吸量不足、阻塞性睡眠窒息症
  • 肌肉骨骼:骨关节炎
  • 皮肤病:皮肤扩张纹、皮赘、擦伤 

致病性脂肪细胞病(Sick Fat Disease)与炎症

脂肪过多有机会引起两方面的炎症,第一种是脂肪细胞本身发炎,第二种是身体上的炎症。先谈脂肪细胞发炎。当身体摄取过多能量,脂肪细胞为储存这些能量,或会过度扩张、缺氧、受压而死亡。而在清除死亡细胞的过程中,会引致发炎细胞入侵;后者会影响脂肪组织的正常免疫和内分泌功能。 

再谈身体上的发炎。肥胖症患者的体内会产生过多的脂肪因子(adipokines)。这一个低分子、多效功能的活性蛋白,不仅影响能量代谢,在炎症和免疫系统中都有关键作用。例如肥胖症患者长期处于低度炎症状态,便与脂肪因子过量有关。而不论脂肪细胞或身体上的炎症,其实都有机会引致致病性脂肪细胞病(Sick Fat Disease)。如果想了解更多关于致病性脂肪细胞病,可以参考另一篇文章。