肥或瘦只是体形上的分别,不同身形能有不同的美。但如果肥胖有机会损害健康,甚至带来过早死亡的风险,管理体脂便是每个人都需要考虑的事。

肥胖是一种疾病?

疾病是“A condition that impairs normal functioning and is typically manifested by distinguishing signs and symptoms.”即是会影响人体功能正常运作,并具有特定的体征和症状。肥胖症是一种涉及过量体脂的疾病,它有明确的体征和症状,也有特定的病理生理学支持。因此,肥胖早已获多个世界性组织,包括世界卫生组织、美国医学会、美国心脏协会等定义为疾病。

虽然肥胖症不会直接导致死亡,但患者有机会出现各种并发症,包括:

代谢疾病

患者体内可能有过多致病性脂肪细胞(Adiposopathy),这些细胞的内分泌及免疫功能无法正常运作,因而导致各类代谢疾病,包括二型糖尿病、高胆固醇、高血压等。

致病性脂肪体积病(Fat Mass Disease)

脂肪过多有机会引致致病性脂肪体积病,这种病会对身体造成压力损伤,引致关节炎、睡眠窒息、胃酸倒流等问题。

癌症

研究发现,患者的体重其实与部分癌症的发病率、治疗效果和复发率有关。如果患者减脂,可有助减低部分癌症的发病率、提高对治疗的反应,及降低其复发率。

其他可能出现的并发症包括心脏病、血栓、呼吸系统病、精神疾病(如抑郁症)等,不一一叙述。事实上,肥胖症患者出现各类健康问题的风险较一般人高,这也变相增加了他们过早死亡的风险。亦因此,肥胖一直是全球主要可预防的死因之一。值得留意的是,肥胖症不止影响患者本人,也有机会透过表征遗传(epigenetic)传播至下一代,使下一代出现肥胖或代谢疾病的机会较一般人高。

虽然肥胖症有机会严重影响健康,但香港肥胖人口比例似乎呈上升趋势。根据卫生署(截至2021年底)公布的最新数字,2014-2015年香港肥胖人士占总人口的29.9%,当中严重肥胖人士高达5.3%;对比上一次公布的数字,2003-2004年肥胖人口仅有21.1%——这似乎是个警号,提醒大家要正视肥胖问题。其实肥胖症与其他疾病一样,应提早预防,及早治疗。您可透过改变生活习惯、控制饮食、药物治疗等控制体脂,以减低出现并发症的风险。