作为填充剂,透明质酸是一种具多重特性,又能注射在不同部位的物料。 但外来物质,总有过敏、排斥等机会,而且效果一般只能维持数个月至一年多的时间。 有没有一种既自然,又长效的物质? 答案可能是自体脂肪! 自体脂肪移植效果自然和持久,亦不会出现排斥现象,具有完美的填充剂的特性。

 

自体脂肪移植的最早文献记载于1893年,一位医生将手臂的脂肪移植在面部因结核病出现的凹陷处。 从此,越来越多自体脂肪移植的案例出现,但同一时间,研究发现移植后的脂肪有一半以上都被身体吸收,不能存活。 脂肪移植的成功率和效果不理想,便越来越少人进行这种手术了。 直至近十年,研究发现脂肪中的干细胞如果能提取和浓缩,再混和脂肪注射,可增加其存活率。 这个发现为自体脂肪移植带来了突破性的发展!

 

脂肪有干细胞吗? 除了骨髓和胎盘外,脂肪中的干细胞称为「成人干细胞」。 成人干细胞虽然不能如全能干细胞和多功能干细胞一样能分化成不同种类的细胞,但亦能分化成指定的细胞,例如脂肪组织内的干细胞可分化成血管细胞、脂肪细胞、纤维细胞等成人干细胞。 原本没有用,抽脂时弃掉的细胞现在就变成了研究的对象。


现今研究干细胞的人大多是研究成人干细胞,因为这是成人唯一可得到的「可分化的细胞」,而成人体内骨髓与脂肪组织,则是人体干细胞储存得最多的地方。 经过几年的发展,自体脂肪干细胞的应用,由脂肪移植到用来注射在心脏缺血的组织、注射在退化性关节炎的病人身上或是注射在退化性椎间盘软骨上。 当中的干细胞抽取、提炼、纯化、保存和注射技术都大大提升。 现在医生尝试在脂肪组织内提取干细胞,再混合脂肪当作填充剂注射,这种技术称为「细胞辅助脂肪移植」(Cell-assisted lipotransfer)。

 

虽然技术有所突破,但距离大规模应用还有一段长时间。 其中最主要的脂肪存活率在一个大型研究中(相对于没有脂肪干细胞的脂肪移植),由45%上升至60%。 这个数字与「完美的填充剂」还有一段距离!