湿疹新疗法

Eczema

又到冬季时候,这时候又干又冻的天气容易引发湿疹。特别是用热水冲凉或在中央暖气房间,都令皮肤变干而导致湿疹变得更严重。

 

湿疹病人往往睡醒后发觉皮肤破损,严重者甚至头破血流、皮肤出水等。湿疹令皮肤非常痕痒无法集中精神上学上班,影响到日常生活。严重湿疹令精神压力很大,容易反转过来令湿疹更差,恶性循环下湿疹变得难以控制。传统上湿疹的治疗包括用类固醇药膏、非类固醇药膏、口服免疫力抑制剂、润肤膏、抗组织胺药物等。

湿疹的成因和病理十分复杂,形成原因包括免疫功能失调,导致免疫球蛋白IgE过多、过敏性炎症和继发性上皮屏障破损。在健康皮肤中,T免疫细胞中的亚群体Th1,Th2,Th17,Th22之间存在平衡。而湿疹皮肤中T免疫细胞中的亚群体失去平衡,导致Th2细胞占多,从而令2型细胞因子(type 2 cytokines)如白细胞介素IL-4,IL-5和IL-13增加,刺激免疫球蛋白IgE制造。

近年生物医学发展非常快,有不少病症都可以使用生物制剂治疗。这些新药可以瞄准特定免疫分子而不会伤害非相关的细胞或组织。生物制剂在治疗癌症、免疫系统疾病、牛皮癣等得到良好成效。美国食品药品管理局(FDA)在2017批核的皮下注射生物制剂Dupilumab(Dupixent),是治疗湿疹的最新疗法。 Dupilumab是白细胞介素-4(IL-4)受体α拮抗剂,通过阻断IL-4Rα亚基,抑制IL-4和IL-13细胞因子诱导的反应,减少细胞因子和免疫球蛋白E,抑制发炎反应。

DUPIXENT在3项临床试验中进行了研究,共有2,100多名成年人患有难以控制的中度至严重湿疹患者。这些研究中的患者:
• 52%患有中度异位性皮炎
• 48%患有严重的异位性皮炎
• 平均年龄≈38岁
• 疾病的平均持续时间≈28年
• 平均表面体积累计约55%
在与安慰剂相比单独使用DUPIXENT的两个为期16周的临床试验中:
近一半的患者皮肤改善了75%,有的甚至看到了90%的改善。

这些临床数据甚为理想,可以大大减轻严重湿疹患者的征状。 Dupilumab在2018年10月香港注册,相信很快便会推出。这种新的治疗方法优点是每两星期注射一次,比较长期搽药方便,亦比口服免疫力抑制剂副作用效较少。但缺点是需要定期注射,价钱亦昂贵,对长期湿疹患者负担比较重。希望长远专利权到期后,药价能降低而普及吧!