肥胖症是涉及體脂過量的疾病,如果要評估一個人肥胖與否,量度體脂是較理想的做法。

脂肪可以分成身體脂肪和內臟脂肪,有些人(尤其是女性)的身體脂肪比例很高,內臟脂肪很低;反之亦然。值得留意的是,體脂並非越低越好:人體需要一定的脂肪去維持各項功能,包括荷爾蒙水平、代謝功能、身體器官(例如腦、骨髓、神經、膜)的正常運作等。女性體脂過低也有機會導致閉經,而恢復月經需要超過20%體脂。

DXA (Dual-energy X-ray Absorptiometry)

目前測量體脂最準確的方法是DXA,即是利用X光測量體脂。原理是利用兩種低能量X光穿透身體,電腦再按X光分別減弱的幅度來計算脂肪、肌肉量及其百分比。

雖然DXA是測量體脂的黃金標準,但也有以下缺點:

  • 一般不能區分皮下與內臟脂肪
  • 過程涉及微量輻射
  • 未必能容納BMI異常高的測試者
  • 成本昂貴,並不普及

生物電阻分析另一種方法是生物電阻分析,原理是利用電流測量體脂。生物電阻分析可以測量內臟脂肪,也是較DXA普遍而常見的技術,因而適合一般人用於測量體脂。但它也有缺點:不同的測量儀之間存在著差異。生物電阻分析的準確性和可重複性取決於其設備、技術軟件、測量者的狀況(例如身體有沒有足夠水份)等,而部分測量技術並非十分準確,有機會令結果出現誤差:例如進食前後的結果並不一樣。

其實上述四種方法,哪一種較好?若要評估一個人的肥胖風險,BMI是個良好開始。DXA和生物電阻分析提供了有關身體組成的詳細訊息(包括脂肪、肌肉量及其百分比),不但適用於肌肉量極端的人士,也有助於臨床研究和治療。若要檢視與肥胖有關的併發症風險(包括代謝及心血管疾病、肥胖組織功能障礙等),腹部和內臟脂肪仍是最具相關性的指標,而腰圍數字可以提供相關訊息。如果多管齊下,可以更全面地了解自己的肥胖風險,防患於未然。