脂肪細胞

Adipocyte

今天我們討論一下女人的共同敵人- 脂肪細胞- 究竟是什麼和有什麼作用呢? 沒有脂肪細胞便沒有肥胖,究竟人體為何需要脂肪細胞呢?

脂肪細胞(adipocyte)是主要組成脂肪組織的細胞,專門以脂肪的形式儲存能量。脂肪細胞由間質幹細胞(mesenchymal stem cells)通過脂肪新生(adipogenesis)形成。脂肪組織有兩種類型,白色脂肪組織(white adipose tissue- WAT)和棕色脂肪組織(brown adipose tissue- BAT),分別也稱為白色脂肪和棕色脂肪,並且包含兩種類型的脂肪細胞。

白色脂肪細胞由細胞質包圍的大脂質滴組成而細胞核被壓平並推到外圍。脂肪細胞的直徑為0.1毫米,有些甚至是其兩倍大小,而另一些則為該大小的一半。儲存的脂肪為半液態,主要由甘油三酸酯和膽固醇酯組成。白色脂肪細胞分泌許多可作為脂肪因子的蛋白質,例如抵抗素,脂聯素,瘦素等。這些脂肪因子在體內新陳代謝中起重要作用。

 

棕色脂肪細胞呈多面體形狀。與白色脂肪細胞不同,這些細胞具有相當大的細胞質,脂滴遍布各處。細胞核是圓形的並不像白色脂肪細胞般被壓扁。棕色來自大量的線粒體(mitochrondria)。棕色脂肪,也稱為“嬰兒脂肪”,用於產生熱量。

 

肥胖症就是通過脂肪細胞變得肥大或細胞增生引起的脂肪量增加。在肥胖人士的脂肪細胞中,會增加製造甘油,荷爾蒙,促炎性細胞因子等的因子,從而導致了對胰島素的不敏感情況。這些情況就是導致一系列如糖尿病等的代謝疾病。胰島素亦會刺激脂肪細胞產生脂肪。

脂肪細胞可以由雄激素轉化為雌激素,過高或過低雌激素會引起經期失調和不孕的問題。所以體重過輕或過重都對身體有一定影響。另外,脂肪細胞亦會產生瘦素(leptin)。瘦素在調節食慾中很重要,令人有飽肚的感覺。缺考瘦素會對控制體重有一定負面影響。

 

脂肪細胞除了儲存人體必要的熱量外,對人體代謝有一定作用。重要的,是控制脂肪儲存和局部減低脂肪組織,以達到理想的面形和身體輪廓。