肥胖的影響可以很嚴重和廣泛,但未必每個人都對它有準確的認知。以下是幾個常見迷思,希望能幫助大家更了解肥胖問題。

迷思一:嚴重肥胖的人才有健康風險

人們很常將過瘦聯想至不健康,甚至認為它的危害較肥胖更大。事實未必如此:研究發現,過輕和過重會提高人的死亡率,但過瘦的人可能因為身患嚴重疾病(如癌症)而死亡,疾病只是令他們的體重大幅下降,但並非致死原因。相反,過重的人通常有肥胖問題,而後者會直接或間接地導致各種疾病,增加過早死亡的風險。

需留意的是,部分人以為嚴重肥胖的人(如肥胖症患者)才有上述的風險。其實當您的BMI超過23,可能已較一般人有更高的風險患上各類疾病;隨著體脂上升,患病風險也會上升。

迷思二:肥胖並非疾病,影響可能不嚴重

肥胖符合疾病的標準定義,也早已被多個國際性衛生組織定義為疾病。

另一方面,肥胖症所帶來的後果不亞於吸煙、飲酒等不健康行為。例如它會引起脂肪細胞、組織的免疫及內分泌反應紊亂,導致致病性脂肪細胞病(sick fat disease);過多的脂肪也會構成一種異常的物理性力量,擠壓在關節、器官和其他組織之上,導致致病性脂肪體積病(Fat Mass Disease)。而這兩種疾病的影響可以很廣泛,包括神經系統、心血管、肝膽、腎臟、胃腸道、肌肉骨骼、皮膚等。

迷思三:有些人天生瘦削,是因為身陳代謝較快

新陳代謝泛指身體內各種化學反應,但未必與身形或體重有關。相比之下,安靜代謝率與體重、體脂的關係更大。

安靜代謝率指身體處於完全休息狀態時所消耗的卡路里,更高的安靜代謝率代表更高的能量消耗。有趣的是,當肌肉和脂肪增加,安靜代謝率也會隨之上升。肥胖人士一般有更多的脂肪和肌肉,他們的安靜代謝率其實更高。

那為甚麼有些人不做運動,但仍偏瘦和輕?這可能因為他們有更高的非運動活動產熱(NEAT),例如站立、步行、行樓梯等。不同人之間的NEAT差異可以很大,介乎於每日150-500卡路里之間,這解釋了為何有些人比其他人易於控制體重。