肥胖可以引致各種疾病,較多人認識的是心血管疾病,但它的影響遠不止於此。它可以阻礙脂肪細胞正常運作,導致致病性脂肪細胞病(Sick Fat Disease)。

 過多的脂肪也會形成一種病理性(異常)的物理力量,導致致病性脂肪體積病(Fat Mass Disease)。這些風險都並非肥胖症患者獨有,如果您的BMI超過23,可能已較一般人有更高的風險患上這兩類疾病。

致病性脂肪體積病(Fat Mass Disease)

顧名思義,它與脂肪的體積有關。隨著脂肪量的增加,病理性的力量會擠壓在器官和其他組織之上,不但令關節承受更多壓力,組織也會受壓和摩擦。長此下去,有機會患上致病性脂肪體積病。以下幾種都是常見例子。

  • 心血管疾病:高血壓、心臟衰竭
  • 神經系統疾病:神經線受壓、中風
  • 胃腸道疾病:胃液倒流、小腸氣
  • 睡眠障礙:呼吸量不足、阻塞性睡眠窒息症
  • 肌肉骨骼:骨關節炎
  • 皮膚病:皮膚擴張紋、皮贅、擦傷

致病性脂肪細胞病(Sick Fat Disease)與炎症

脂肪過多有機會引起兩方面的炎症,第一種是脂肪細胞本身發炎,第二種是身體上的炎症。先談脂肪細胞發炎。當身體攝取過多能量,脂肪細胞為儲存這些能量,或會過度擴張、缺氧、受壓而死亡。而在清除死亡細胞的過程中,會引致發炎細胞入侵;後者會影響脂肪組織的正常免疫和內分泌功能。

再談身體上的發炎。肥胖症患者的體內會產生過多的脂肪因子(adipokines)。這一個低分子、多效功能的活性蛋白,不僅影響能量代謝,在炎症和免疫系統中都有關鍵作用。例如肥胖症患者長期處於低度炎症狀態,便與脂肪因子過量有關。而不論脂肪細胞或身體上的炎症,其實都有機會引致致病性脂肪細胞病(Sick Fat Disease)。如果想了解更多關於致病性脂肪細胞病,可以參考另一篇文章。