肥胖症是甚麼?

肥或瘦只是體形上的分別,不同身形能有不同的美。但如果肥胖有機會損害健康,甚至帶來過早死亡的風險,管理體脂便是每個人都需要考慮的事。

肥胖是一種疾病?

疾病是“A condition that impairs normal functioning and is typically manifested by distinguishing signs and symptoms.”即是會影響人體功能正常運作,並具有特定的體徵和症狀。肥胖症是一種涉及過量體脂的疾病,它有明確的體徵和症狀,也有特定的病理生理學支持。因此,肥胖早已獲多個世界性組織,包括世界衛生組織、美國醫學會、美國心臟協會等定義為疾病。

雖然肥胖症不會直接導致死亡,但患者有機會出現各種併發症,包括:

代謝疾病

患者體內可能有過多致病性脂肪細胞(Adiposopathy),這些細胞的內分泌及免疫功能無法正常運作,因而導致各類代謝疾病,包括二型糖尿病、高膽固醇、高血壓等。

致病性脂肪體積病(Fat Mass Disease)

脂肪過多有機會引致致病性脂肪體積病,這種病會對身體造成壓力損傷,引致關節炎、睡眠窒息、胃酸倒流等問題。

癌症

研究發現,患者的體重其實與部分癌症的發病率、治療效果和復發率有關。如果患者減脂,可有助減低部分癌症的發病率、提高對治療的反應,及降低其復發率。

其他可能出現的併發症包括心臟病、血栓、呼吸系統病、精神疾病(如抑鬱症)等,不一一敘述。事實上,肥胖症患者出現各類健康問題的風險較一般人高,這也變相增加了他們過早死亡的風險。亦因此,肥胖一直是全球主要可預防的死因之一。值得留意的是,肥胖症不止影響患者本人,也有機會透過表徵遺傳(epigenetic)傳播至下一代,使下一代出現肥胖或代謝疾病的機會較一般人高。

雖然肥胖症有機會嚴重影響健康,但香港肥胖人口比例似乎呈上升趨勢。根據衛生署(截至2021年底)公佈的最新數字,2014-2015年香港肥胖人士佔總人口的29.9%,當中嚴重肥胖人士高達5.3%;對比上一次公佈的數字,2003-2004年肥胖人口僅有21.1%——這似乎是個警號,提醒大家要正視肥胖問題。其實肥胖症與其他疾病一樣,應提早預防,及早治療。您可透過改變生活習慣、控制飲食、藥物治療等控制體脂,以減低出現併發症的風險。