又到冬季時候,這時候又乾又凍的天氣容易引發濕疹。特別是用熱水沖涼或在中央暖氣房間,都令皮膚變乾而導致濕疹變得更嚴重。

 

濕疹病人往往睡醒後發覺皮膚破損,嚴重者甚至頭破血流、皮膚出水等。濕疹令皮膚非常痕癢無法集中精神上學上班,影響到日常生活。嚴重濕疹令精神壓力很大,容易反轉過來令濕疹更差,惡性循環下濕疹變得難以控制。傳統上濕疹的治療包括用類固醇藥膏、非類固醇藥膏、口服免疫力抑制劑、潤膚膏、抗組織胺藥物等。

濕疹的成因和病理十分複雜,形成原因包括免疫功能失調,導致免疫球蛋白IgE過多、過敏性炎症和繼發性上皮屏障破損。在健康皮膚中,T免疫細胞中的亞群體Th1,Th2,Th17,Th22之間存在平衡。而濕疹皮膚中T免疫細胞中的亞群體失去平衡,導致Th2細胞佔多,從而令2型細胞因子(type 2 cytokines)如白細胞介素IL-4,IL-5和IL-13增加,刺激免疫球蛋白IgE製造。

近年生物醫學發展非常快,有不少病症都可以使用生物製劑治療。這些新藥可以瞄準特定免疫分子而不會傷害非相關的細胞或組織。生物製劑在治療癌症、免疫系統疾病、牛皮癬等得到良好成效。美國食品藥品管理局(FDA)在2017批核的皮下注射生物製劑Dupilumab(Dupixent),是治療濕疹的最新療法。Dupilumab是白細胞介素-4(IL-4)受體α拮抗劑,通過阻斷IL-4Rα亞基,抑制IL-4和IL-13細胞因子誘導的反應,減少細胞因子和免疫球蛋白E,抑制發炎反應。

DUPIXENT在3項臨床試驗中進行了研究,共有2,100多名成年人患有難以控制的中度至嚴重濕疹患者。這些研究中的患者:

  • 52%患有中度異位性皮炎
  • 48%患有嚴重的異位性皮炎
  • 平均年齡≈38歲
  • 疾病的平均持續時間≈28年
  • 平均表面體積累計約55%

在與安慰劑相比單獨使用DUPIXENT的兩個為期16週的臨床試驗中:

近一半的患者皮膚改善了75%,有的甚至看到了90%的改善。

這些臨床數據甚為理想,可以大大減輕嚴重濕疹患者的徵狀。Dupilumab在2018年10月香港註冊,相信很快便會推出。這種新的治療方法優點是每兩星期注射一次,比較長期搽藥方便,亦比口服免疫力抑制劑副作用效較少。但缺點是需要定期注射,價錢亦昂貴,對長期濕疹患者負擔比較重。希望長遠專利權到期後,藥價能降低而普及吧!