2015年诺贝尔化学奬由3位DNA修复机制大师获得。 他们的研究令我们明白DNA如何保持完整性,令细胞得以维持其功能。 明白如何修补DNA变异是踏进抗老化和抗癌领域非常重要的一步。

 

DNA由四大碱基(base)组成-A、T、G和C。 两种碱基配对能形成稳定的氢键:A-T 和 G-C。 这是由于它们结构上的互补性;其他组合,例如 A-G、T-T 等,缺乏这种互补性,无法形成稳定的氢键。 环境因素,如:紫外线,吸烟等会令DNA受到破坏。 其中一位诺贝尔奖得奖者Aziz Sancar发现紫外线会令T和T不恰当地粘连在一起,令原有功能受损。 他首先在细菌中发现一种DNA自我修复机制,再在人体中找到相关的机制。 细胞中有一种叫exinuclease的酶能发现这种T-T的错配,然后剪除附近十二个碱基。 剪除后的空隙就由DNA聚合酶(DNA polymerase)补回缺少的碱基,现后就由DNA连接酶(DNA ligase)封口。 整个过程就好像工厂里的机械人一样,一但发现不合格的制成品,便会马上移除,再由新的补上。

 

缺乏这种修复机制会有甚么后果? 其中一种较为罕有的病-―着色性干皮症(Xeoderma Pigmentosa) ,就是DNA修复机制出现问题了。 病人的皮肤受到紫外线照射和破坏后,DNA并不能作出修复,令患癌的风险大大增加,大多数患者只能活到二十歳。

 

有了修复机制,是否代表细胞就不怕DNA受到破坏吗? 当皮肤长期受到紫外线的照射,DNA不断受到破坏,虽然得到这个机制的修复,但亦有漏网之鱼。 DNA不断累积变异下,皮肤便会出现老化甚至演变成癌细胞。

 

相信在不久的将来,这个DNA修复机制能用于治疗癌症上。 如果再多多一点想象力,有一天,能否有一种治疗,能将衰老的皮肤变回年青时的状况呢? 这样的话,大部份皮肤老化的问题,如皱纹、色斑, 、松弛等便会得到医治,以后也不需要做激光、射频等治疗了。 不知道这天还要等多久呢?