常在美容杂志或广告看到加热便能使胶原蛋白再生,达到收紧效果。 事实又是否如此呢?

 

无论是激光、射频、红外线光学技术等,它们最终的目的其实是增加皮肤中的水份。 水? 对! 水会吸收能量,再转化为热能,加热真皮层。 那真皮层加热后又会怎样呢?

 

首先我们要认识胶原蛋白的特性。 胶原蛋白的氢链(hydrogen bond)连接三螺旋(triple helix)的聚合物(polymer)。 这些蛋白聚集和组织一起形成有拉伸性的纤维丝(fibrils),这些特质是由于分子之间的交联(cross linking)导致。 当胶原蛋白被加热,分子内氢键(intra-molecular hydrogen bond)会断裂,而之前提及的三螺旋会解开(unwind)变成一团凝胶(gel of random molecules)。 这时,纤维变短而分子中的交联得到保持,张力(tension)得以增加。 复杂的化学反应后,结果就是使皮肤变得紧致。 随后,受热力改变的组织会重组,刺激新的胶原蛋白形成。

 

这种胶原收缩的现象很早便被发现和详细描述。 究竟胶原蛋白在哪个温度开始收缩呢? 胶原蛋白收缩一般的说法是在65℃发生。 事实上,胶原蛋白的收缩取决于时间和温度,所以并不是只出现在一个特定的温度,而是时间和温度的组合。 举例说,如果加热在百分之一秒发生,胶原蛋白的收缩要超过85°C才会出现;但如果加热发生在几秒的时间,胶原蛋白收缩会在60℃至65℃发生。 胶原蛋白的收缩始于55℃,由热力传播到真皮底层的网状真皮(reticular dermis)开始。 说到这里,大家可以联想一下慢煮的原理。 懂得煮食的人应该比较容易明白吧!

 

这些生物和化学的知识对了解医学美容疗程有辅助的作用。 广告中的加热达到收紧效果,其实只是利用一点点生物学的常识来作推广。 能否达到声称的效果,还要视乎皮层是否达到适当的温度和时间!