明白了美白成份的分類後,大家一定會問,究竟那一種才是最有效果呢?其實這是很難回答的問題。


其中醫學上歷史最攸久的是對苯二酚(hydroquinone)。這是一種治療色素斑的有效成份。市面上很多產品含有不同濃度的對苯二酚,有些產品甚至加上果酸、維他命A酸,維他命C等增強效果。有一種在香港註冊藥物含有4%對苯二酚,0.05%維他命A酸及0.01%類固醇fluocinolone,能有效減淡深層的黄褐斑。有了這種強力藥物,不是所有美白問題解決了嗎?當然不!有研究指出對苯二酚在老鼠身上可能致癌,長期使用更有機會引起永久的深層色素斑問題「赭色病」(ochronosis)。現時日本、歐洲、南非皆禁止使用含有對苯二酚的產品。美國曾一度考慮立法禁止,但沒有實行。


心水清的讀者會問,既然那麼危險,為什麼醫學界還繼續使用呢?香港醫生對頑固的黄褐斑亦會使用含有對苯二酚的藥物。其實,致癌之說是基於一個研究對口服對苯二酚為老鼠帶來的副作用。對苯二酚在人類當然沒有口服的處方,其實過去數十年使用對苯二酚的經驗來說,沒有證據顯示外用對苯二酚會增加患癌機會。赭色病的出現只不過局限在黑色人種方面,白人和黃皮膚的亞洲人極少出現這種情況。為安全計,就算沒有證據顯示有嚴重後遺症,醫生亦不建議長期使用,通常六個月左右便需停用,轉用較温和的產品了。


基於以上原因,非對苯二酚的產品和研究十分多,希望生產一種功效足以與對苯二酚「抗衡」的成份。可是市面非對苯二酚的美白成份種類太多,除非每種成份進行臨床測試,否則難以判斷那種優勝。就算每一種成份都測試,不同濃度和用法都有不同效果。現在衍生出那麼多產品和組合,每一種都聲稱能有效減淡色素,難怪消費者不知如何選擇呢!接下來繼續討論非對苯二酚的產品。