維他命A和其衍生物在醫學美容的地位是不容置疑的,在很多抗皺和美白的護膚產品都可看到其身影。消費者應了解不同維他命A衍生物的分別,以減少被誤導的機會。


一般在護膚產品會用到的維他命A和其衍生物有:retinyl palmitate,retinyl acetate,retinyl propionate,retinol和retinoic acid。維生素A醇(retinol)及維生素A醇棕櫚酸酯(retinyl palmitate)是最廣泛使用的活性成分。它們對皮膚的效果有明顯的不同,但經常被誤解。要了解不同維生素A產品的分別,最重要的是要了解維生素A醇、維生素A棕櫚酸酯和維生素A酸(retinoic acid)之間的差異。再由它們的不同濃度估計所得出的治療效果和皮膚的反應。


維生素A醇是整個維生素A分子,而維生素A棕櫚酸酯是維生素A醇與棕櫚酸的結合而成。維生素A醇(維生素A)可以被分解成更小的分子,其中之一是維生素A酸(retinoic acid),亦即醫學界認為的抗衰老產品的「黃金標準」。維生素A酸可有效地減少皺紋,緊緻肌膚和收細毛孔。但它的副作用比較高,往往會造成皮膚刺激、脫皮等。它是處方藥物之一(tretinoin),所以護膚產品一般只會含有維生素A醇或維生素A棕櫚酸酯。


維生素A醇具有穿透皮膚,增加皮膚彈性的作用。它能增加表皮層的新陳代謝,同時也刺激真皮層產生膠原蛋白。隨著我們年齡的增長,膠原蛋白的流失,令皮膚產生皺紋和粗大的毛孔。維生素A醇穿透到皮膚深層,在這裡由內切酶(endonuclease)轉換成維生素A酸。要留意的是,只有維生素A酸是活性的,對皮膚有直接的影響。維生素A醇及維生素A棕櫚酸酯要通過轉化才會對皮層產生作用,但其刺激性較低,較少產生泛紅和脫皮等現象,所以較為容易接受。然而,維生素A醇和維生素A棕櫚酸酯的功效不是對等的。由維生素A醇轉換為維生素A酸比由維生素A棕櫚酸酯相對容易:
維生素A棕櫚酸酯<==> 維生素A醇 <==> 維生素A酸
所以,相對於維生素A醇,維生素A棕櫚酸酯的效力比較低。此外,我們亦要留意其濃度。乳膏要含有至少0.2%的維生素A醇才能改善皮膚問題!


因此,在購買含有維生素A的產品時,最重要的是要知道維生素A的濃度以及其類型。如果沒有列出濃度,尤其是在成份列中比較低的位置,很可能是濃度比較低。消費者要特別注意啦!