假如今晚有個很重要的約會,事前沒有時間處理皮膚問題,單靠化妝又不能改善眼袋、鬆弛等問題。如果有一支魔術棒,能將皮膚的問題馬上消失,你說多好呢?2016年5月《自然‧材料》期刊報告了一種能臨時增加皮膚彈性、改善皺紋的新技術,原理就像給皮膚穿上了「塑形衣」一樣,立即將皮膚的問題消除!

 

當原本富有光澤和彈性的皮膚慢慢老化便會逐漸失去原本的彈性,變得鬆弛。毛孔、眼袋、虎紋和皺紋等陸續浮現。要對付肌齡老化的問題,醫生可以透過醫學美容的手段如,注射填充劑、肉毒桿菌素、激光、射頻等改善。但想一夜間得到效果,就沒有什麼方法了。來自麻省理工學院的研究者報告了一種可以塗在皮膚上的彈性材料:只要輕輕一塗,就可以增加皮膚彈性、減輕眼袋和皺紋。這種神奇物料,就像為皮膚穿上了一件臨時的「塑形衣」,臨時改善皮膚的彈性,保持時間可達16小時。當這層膜去除之後,魔法便隨之消失。

 

究竟這層「塑形衣」是怎麼產生的呢?這又是化學產生的魔術!給皮膚穿上「塑形衣」需要兩道程序。首先,需要把凝膠狀的矽氧烷聚合物(polysiloxane-based material)塗抹在皮膚表面,接下來,還要塗上另外一種膠狀物,其中含有特定的鉑催化劑(platinum catalyst)。鉑催化劑可以催化矽氫加成(hydrosilylation)反應,把矽化合物加成到碳雙鍵上,透過它就可以讓聚合物分子彼此交聯(cross-linked),形成網狀,最終就在皮膚局部形成一張有彈性的薄膜。

 

這張薄膜的厚度只有40~70微米,貼在皮膚上幾乎是看不到的。這種材料的機械性能也能較好地與自然皮膚匹配,它不僅可以促進鬆弛的皮膚回復彈性,而且還可以承受最多250%的拉伸,在多次拉伸之後依然保持彈性,所以並不會產生非常緊繃僵硬的感覺。

 


這塑形衣除了為臉部做個「臨時拉皮」以外,亦有其他的醫療作用。它能阻止水份的流失,用在濕疹等皮膚問題,或許還能替代那些厚重油膩的藥膏。雖然臨時拉皮頗為吸引,但不想容貌日日不同的話,最好還是時常保持最佳狀態吧!

 

*Betty Yu et al. An elastic second skin. Nature Materials. May 2016