「女為悅己者容」,女生為喜歡的人去打扮,似乎是無可厚非的。但用上危險的美容產品而導致身體受損,甚至賠上性命,那就十分不理智了。

 

由古代開始,人們便懂得利用不同的物料裝扮自己,例如在古埃及時期,女士用上礦物,如:malachite、galena、kohl等塗在眼和面上。但當時的人並不知道,這些物料含有鉛,鉛被身體吸收後,便會進入神經系統、骨髓、腎臟等器官,造成破壞。又如在十八世紀,人們使用cerussa(又名白鉛,是油漆的其中一種成份)塗在面上,用來去除面上的雀斑、瑕疵和改善膚質。鉛透過皮膚被血液吸收,長期使用,引致慢性中毒,令神智出現問題、貧血和腎衰竭等。不知當時有多少人成為美容的犠牲者。直到1869年,美國醫學期刊(American Medical Association)刊登一篇“Three Cases of Lead Palsy from the Use of a Cosmetic Called ‘Laird’s Bloom of Youth’”,描述了三個案例:長期使用一種含有鉛化合物(lead acetate and carbonate)的美白產品導致體重下降、疲勞、肌肉萎縮、頭痛、噁心等,人們才開始留意鉛對身體的害處。

 

另一種危險成份就是「砷」,亦是一種非常危險的成份。最有名的砷化合物就是三氧化二砷(Arsenic trioxide),俗稱砒霜。曾經有段時期,砷被吹噓為一種神藥,最有名的便是Folwer’s Solution(1%  potassium arsenite)。它聲稱能治療不同疾病,例如:瘧疾、頭痛、高燒不退等;如女士塗抹在皮膚上,亦能改善色素、色斑等皮膚問題。正所謂「有病醫病,無病補身」,甚至有人將它製造成餅乾和肥皂,方便人們食或使用。砷是一種有毒元素,吸收後可引致噁心嘔吐、白血球和紅血球的生產降低、心律異常、血管受損和神經線受損等情況。有機砷化合物比起無機砷毒性較低,有機砷化合物可能引起腹瀉和腎臟損害,而攝入無機砷可能引發皮膚癌、肝癌、膀胱癌和肺癌。直到二十世紀,科學家開始意識到砷的害處,人們便開始避免使用砷了。