醫學美容五花百門,多得令人眼花撩亂,無論是客人、美容顧問、產品/儀器銷售員、甚至是醫生,都很容易迷失在這個"花花世界"。廣告中的字眼通常帶有將皮膚達到年輕化的含意,亦俗稱的回春術。醫學美容能否達到"回春"(rejuvenation)的效果呢?醫學角度而言,我們要知道皮膚問題的根源,才可找到最有效的治療方法。

 

究竟產品、藥物或儀器如何能達到回春的效果呢?總括來說,它們透過以下六種機制達到效果:
1. 表皮剝落(exfoliation)
2. 收緊(tightening)
3. 整平(leveling)
4. 增加細胞基外質(extracellular matrix stimulation)
5. 體積補充(volume restoration)
6. 停止肌肉收縮(immobilization of muscular contraction)

 

表皮剝落就是用物理如鑽石磨皮或化學方法如較低濃度的果酸將表皮剝落,加速新陳代謝,改善問題包括皮膚暗啞、表面粗糙、油脂暗粒等角質層的問題。其功效和副作用相對其它途徑温和,但處理表層皮膚問題則較為理想。

 

收緊就是將真皮層或以下組織收緊。皮膚鬆弛產生皺紋、毛孔擴張、下垂等,這時要使用較為深度的治療才可達到收緊的效果。高濃度果酸、儀器例如射頻、聚焦超聲波(HIFU)、分段激光等能達到真皮層,刺激膠原蛋白和彈力蛋白,令皮膚變得緊緻。

 

整平是一個比較陌生的名詞,意思是將凹凸不平,粗糙的皮膚變得平滑,令凹凸洞和深的靜態紋撫平。可以想像到治療的深度和力度比其他治療都要強,更要達到真皮層或以下的深度才可。深層治療有機會破壞協助皮膚復原的幹細胞,令復原受損,增加治療後併發症的機會。非常深度的果酸如三氯醋收緊(TCA)、高能量的分段激光或分段式射頻等都能達到應有的治療深度,達到整平的效果。但稍一不慎,反而會把皮膚弄壞。