美容產品的廣告鋪天蓋地,令越來越多的人都清楚知道膠原蛋白的重要性。但皮膚除了膠原蛋白,還有沒有其他重要的組成元素呢?我們要知道皮膚的組成元素,才能了解不同產品的特性,將其效用發揮到最大。

 

皮膚分成三層——表皮層、真皮層和脂肪層,其中我們常常提到的膠原蛋白,主要在真皮層。當膠原蛋白流失的話,便會出現幼紋、毛孔粗大、缺乏彈性等皮膚衰老現象。真皮層中,有不同種類的細胞,如:纖維母細胞、毛囊細胞、血管細胞、汗腺細胞等,細胞與細胞間的空隙就是細胞外基質的世界。

 

細胞外基質(extracellular matrix, ECM)就好像一棟樓房的骨幹,提供細胞的住所。膠原蛋白就是細胞外基質的其中一種主要成份。細胞外基質是由細胞製造並分泌到細胞外,分佈在細胞表面或細胞之間的大分子。這些物質主宰着細胞的生理活動,它們對細胞的形狀、結構、功能、存活、增殖、分化、遷移等現象都有全面的影響。

 

細胞外基質主要由一些多糖和蛋白, 或蛋白聚糖等構成。細胞外基質的組成可分為三大類,分別為蛋白聚糖、結構蛋白和糖胺聚糖。這篇就先介紹糖胺聚糖吧!

 

糖胺聚糖(glycosaminoglycans,GAG)是由重複二糖單位構成的無分枝長鏈多糖。其二糖單位通常由氨基已糖(氨基葡萄糖或氨基半乳糖)和糖醛酸組成。由不同糖基、連接方式、硫酸化程度及位置的不同而組成,可分為六種,即:透明質酸、硫酸軟骨素、硫酸皮膚素、硫酸乙酰肝素、肝素、硫酸角質素。其中一種最為人熟悉的,莫過於透明質酸。

 

透明質酸(hyaluronic acid, HA)是唯一不發生硫酸化的氨基聚糖,其糖鏈特別長。氨基聚糖一般由不到300個單糖基組成,而透明質酸可含10萬個糖基。由於透明質酸分子表面有大量帶負電荷的親水性基團,可結合大量水分子,因而即使濃度很低也能形成粘稠的膠體,佔據很大的空間。其生理功能是能使水分進入細胞間隙,並與蛋白質結合而形成蛋白凝膠,將細胞粘在一起,發揮正常的細胞代謝作用,以及保持細胞水分等作用。

 

這次談到這兒,下篇再續。