相信大多數讀者都聽過肉毒桿菌素的功效。

 

肉毒桿菌素的功效是透過截斷神經對肌肉的訊息傳遞,令肌肉麻痺,從而減少皺紋形成。藥用肉毒桿菌素有分A型和B型,在醫學美容中所用的是屬A型。其中又分為三種,分別是onabotulinumtoxinA,incobotulinumtoxinA和 abobotulinumtoxinA,它們的蛋白成份構造是不同的。

 

要了解三種肉毒桿菌素的分別,就先要明白肉毒桿菌素的化學結構。由細菌製造和提煉出來的肉毒桿菌素是由一核心毒素(core toxin)和附帶蛋白(accessory protein)組成(見圖)。核心毒素就是其毒性所在,而附帶蛋白並沒有任何毒性或藥效,所以臨床效果主要由核心毒素造成。附帶蛋白有甚麼作用呢?細菌釋放毒素,希望不容易被外來温度或pH值破壞(例如動物的腸胃),而附帶蛋白就有保護核心毒素的功效。附帶蛋白的分別造成臨床效果的差異。

 

藥廠先將天然毒素淨化,變成粉末,給醫生使用。這就是大家所見到Allergan出產的保妥適®(onabotulinumtoxinA)和Dysport®(abobotulinumtoxinA)。最新的Xeomin®(incobotulinumtoxinA)是用特別方法,將附帶蛋白除去,變成裸毒素(naked toxin)。香港現時就是以這三種肉毒桿菌素為主。

 

不同牌子的肉毒桿菌素功效會否不一樣呢?較為純正的肉毒桿菌素Xeomin®究竟與保妥適®和Dysport®有何分別呢?三者都有臨床證據証明其功效,各有優勝之處。其中一樣較多研究的是抗體的問題。理論上,人體有機會對蛋白質產生抗體,無論對核心毒素或附帶蛋白都一樣。產生抗體又如何呢?如果產生抗體的話,便可能對肉毒桿菌素產生免疫,即是沒有效果。Xeomin®因其結構少了附帶蛋白,理論上產生抗體的機會便減少了。現實中,那些肌肉痙攣的人需要定時注射大量的肉毒桿菌素會較大機會出現抗體。除此以外,Xeomin®另一個分別就是效果較另外兩種快出現。在一項研究中,注射眉心紋後,Xeomin®比另外兩種效果出現時間平均快兩天。對醫生而言,Xeomin®有另外兩個好處:就是能在室溫儲存和保鮮期較長。新肉毒桿菌素的出現,正正為這個肉毒桿菌素市場出現新的景象,新的研究。

 

雖然同是肉毒桿菌素,但原來甚有學問。哪種最適合自己?最好還是請教醫生吧!