肉毒桿菌素是一種很多人接受過的,但承認的就很少的醫學美容治療。


肉毒桿菌素(botulinum toxin)是一種從肉毒桿菌提煉出來的高純度蛋白質,可以放鬆繃緊肌肉,快速、簡單及有效地撫平面上的皺紋,如額頭的火車軌、眼旁的魚尾紋及雙眉間的苦情紋。它的原理是阻斷神經末梢分泌乙酰膽鹼(acetylcholine),一種能夠收縮肌肉的物質,從而達到麻痺肌肉的效果。由於肉毒桿菌素是一種神經麻醉劑,能使肌肉暫時麻痺,醫學界自1979年首次將之視為一種治療藥物,並應用於臨床治療斜視(strabismus)。其實坊間有很多牌子的肉毒桿菌素,由美國、歐洲、韓國甚至中國也有出產,質素有高低之分。


皺紋有動態紋和靜態紋兩種,肉毒桿菌素主要針對由肌肉活動引起的皺紋,亦即時當你微笑或皺眉時才出現的紋絡。至於面部肌肉靜止時顯現的皺紋 (靜態紋) 則不能使用肉毒桿菌素消除。不過,有研究顯示,盡早使用肉毒桿菌素控制表情紋,能有助預防靜態紋的形成。故此,現時人們越來越早注射肉毒桿菌素,有些人甚至二十多歲便開始注射了。


此外,肉毒桿菌素亦適用於提升雙眉、嘴角、軟化頸部及嘴唇的線條。另外一個較多人知道的作用是有效減少腋下、手掌及腳的汗水分泌。臭狐的問題是腋下過量汗水分泌,注射肉毒桿菌素後,臭味問題便隨之而改善。


肉毒桿菌素的療效可以維持三至六個月,過程快速而副作用甚少,所以十分受歡迎。但是如果停止注射,效果會逐漸減褪。注射效果很大程度上由醫生的技術和注射分量決定,大家宜找有經驗的醫生去處理。