最近有客人和其他醫生都不約而同問我有關聚左乳酸(PLLA)的問題,相信部份讀者也有興趣知道吧。不過,這話題比較學術性,沒有化學背景的讀者可能看得比較辛苦。我希望可以深入淺出,令大家看得明白!


PLLA英文全名是Poly-L-lactic Acid,即「聚左乳酸」。聰明的讀者可能會問,有「聚左乳酸」那就是有「聚右乳酸」啦?又可能會問,為可要分左、右呢?對,的確有「聚右乳酸」,而且左和右的確有很大的分別!


現時市面上唯一的一種「聚左乳酸」是塑然雅®,在2004年得到FDA認可,用於治療出現在HIV病人的脂肪代謝障礙(Lipodystrophy)。近幾年,這種乳酸在醫學美容亦十分流行,作為填補劑之一。最近有一種產品聲稱是新一代PLLA,有幾位醫生和客人都詢問我關於這種產品的資料。我好奇之下做了一些研究,發現所謂的第二代產品竟然是「聚乳酸」(Polylactic Acid),而不是常用的「聚左乳酸」。接下來,讓我們探討一下「聚乳酸」的化學成分吧。


乳酸(lactic acid)是身體中的一種常見物質;而「聚乳酸」就是通過聚合作用(polymerization),將多個乳酸組合起來,變成一條鏈子,叫「聚合物」(polymer)。「聚合物」的化學和物理特質和單一乳酸分子是完全不同的。在解釋「聚左乳酸」前,我想大家先要了解有些分子是可以分「左旋」和「右旋」的。「左旋」是(levo-),「右旋」是(dextro),簡稱L和D(Poly-L-lactic acid 中的L就是「左旋」的意思)。它們的分子方程式和次序都是一樣,唯一的分別就是3D結構上的方向——就好像鏡子一樣,鏡中的影像方向跟現實是相反的。大家可能又會問,向左,向右,說到底還不是同一種物質嗎?原來不同的方向,它們的性質可以不同!這樣就可以解釋為何藥廠會標明產品是「聚左乳酸」了。「聚左乳酸」即是聚合的左旋乳酸,它的特質和「聚右乳酸」是不同的。原來身體中的乳酸是左旋乳酸,所以人體可以將它分解,轉化成二氧化碳和水,而沒有毒性。因此,「聚左乳酸」是醫學界常用的物質,常用的Vicryl手術線正是用「聚左乳酸」製造的。


至於這種聲稱是新一代的產品,我翻查了它們的產品資料,只知它們的成份是「聚乳酸」,沒有詳述是「左旋乳酸」,右旋乳酸」或是混合性的聚合物。它們的新產品只有極少數由它們公司資助的醫學報告,並沒有其他文獻支持,其長遠副作用亦不明。


又左又右,又那麼多化學名稱,不明白不重要,最要緊的是,如有問題就請教你的醫生吧!