激光最早的中文名稱叫做「鐳射」,這是英文名稱LASER的譯音,取自英文Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation(L.A.S.E.R.)的縮寫。彩光是一種混合式多光譜(polychromic light),就像七彩光一樣,所以稱為彩光。激光和彩光都是光,兩者有何分別呢?首先我們討論一下激光的物理學(laser physics)。

 

激光有以下特性:
1. 激光是單色的(Monochromaticity),在整個產生的機制中,只會產生一種波長的光。這與普通的光不同,例如陽光和燈光都是由多種波長的光而組成,情況類似白光。
2. 激光是相干的 (Coherence) ,所有光子都有相同的相干、相同的偏振 (polarization) ,它們疊起來產生很大的強度。日常生活中所見的光,它們的相干和偏振是隨機,相對於激光,這些光當然弱得多了。
3. 激光的光束很狹窄 (Directionality) ,並且十分集中,所以有很強的威力。相反,燈光分散向各個方向轉播,所以強度很低。

 

因有以上特性,所以激光的能量較強,具有相當大的破壞性,能有效及深層改善皮膚問題。激光的用途廣泛,種類繁多,不同種類的激光能針對不同皮膚問題,如針對色斑、脫痣、疤痕、嫩膚及脫毛等等。

 

彩光則是一種混合式多光譜,沒有以上激光的特性。因有多種光的波段,就好像分散投資一樣。故此,彩光能處理不同皮膚問題,但效果較難控制,並非所有皮膚問題都適合使用。
彩光與激光同樣能釋出高熱能,萬一操作不當,一樣有機會灼傷肌膚,令皮膚起水泡、結痂,甚至留有疤痕。彩光副作用比激光還要大,彩光釋出的高熱能,安全界綫很窄(safety margin),熱能稍為高一點,灼傷機會就會大增。
使用哪一類儀器,應由醫生因應客人膚質及皮膚問題而決定。不同儀器有不同功效,治療次數及效果亦視乎治療者膚質、以及醫生操作儀器的經驗而定。總之,激光和彩光這兩種光學治療效果不同,治療後的護理亦有很大分別。

 

不少美容中心標榜彩光副作用較少,令消費者低估了彩光的危險性。其實彩光副作用比激光還要大,彩光釋出高熱能,安全界狹窄,熱能稍為高一點,灼傷機會同時提升,如果缺乏操作經驗,很容易出問題。新的激光儀器有不同的冷凍科技,保護表皮層。相反,彩光用冷凍的啫喱,冷凍效果未必理想,較容易燒傷。

 


無論彩光或激光,都會釋出高熱能,應該由醫生監管下使用。政府現正討論如何立法規管醫療美容程序,保障消費者的安全。