醫學美容與一般美容治療不一樣,當中涉及醫學判斷和治療。與所有醫學治療一樣,醫生會先衡量病人的需要而作出最適切的決定。醫學美容治療後出現的皮膚問題,很多時都是因為皮膚在治療後復原不完整所引起的。一般皮膚有三種細胞在復原過程佔有非常重要的位置-―黑色素細胞、纖維母細胞和毛囊皮脂腺單位中的細胞。我們只要了解每一種細胞的功能,就可以加深了解治療的作用與風險了。

 

首先介紹黑色素細胞吧。黑色素細胞的功能當然就是製造黑色素吧!黑色素細胞在表皮層生長,製造黑色素後再由它們的觸鬚傳到附近的角質層細胞,保護它們受紫外線的影響。沒有了黑色素,就缺少了對紫外線的保護。但同樣地,黑色素的製造會為治療後出現不同的問題。

 

我們先來看看黑色素引發的問題,一般就是俗稱的反黑或反白。反黑的出現,通常是由於黑色素細胞受到外來刺激,例如:激光、果酸等造成皮膚發炎,發炎因子刺激黑色素細胞增加黑色素的製造。當阻隔表皮層和真皮層的基底膜被發炎破壞,黑色素便沉澱在真皮層中,形成發炎後色素沉澱(Post-inflammatory hyperpigmentation, PIH)。除了發炎後色素沉澱外,如果病人本身有荷爾蒙斑的話,更要特別小心,因為激光有機會刺激荷爾蒙斑中的黑色素細胞,增加反黑的機會。

 

反白的原因又是甚麼呢?與反黑不同,反白是因為原先的黑色素被去除或黑色素細胞受到破壞引起。例如近幾年非常流行的Q-Switched 1064激光,如果過度頻密治療或能量過高,黑色素細胞便會被永久破壞,令正常製造黑色素都失去了,形成白點。這類白點可以是永久性的,亦沒有方法可以根治。除此之外,本已曬黑的皮膚,用上去黑色素波長激光(例如755nm波段的激光),令部份黑色素被去除,形成白點。這類反白是短暫性的,隨着黑色素的回復,膚色便會回復到正常情況。最後一種就是連黑色素細胞和附近組織都纖滅了,即是變成纖維組織(疤痕)。大部份強能量的治療,只要控制不當,都可能導致疤痕,由果酸、激光、彩光、射頻等治療都會。疤痕是永久性的,沒有方法改善。

 

那我們應該如何避免呢?會否有一些指標衡量這些風險的高低呢?如果有的話,便有效減低發生風險的機會了。臨床上,我們會檢查皮膚的種類,如果皮膚膚質是Fitzpatrick Skin Type 第四至六類,本身有荷爾蒙斑或治療前曾經暴曬,都會增加反黑的風險;如皮膚沒有做足防曬工作而使用高能量的激光儀器或穿透表皮的治療都會增加反白、反黑和疤痕的風險。

 

治療前要由醫生診斷皮膚問題、皮膚種類、選擇的機種和治療的強度等。治療前後的護理亦非常重要。治療前兩星期應做足防曬功夫,因為紫外線會令黑色素細變得活躍令治療後的色素沉澱機會增加。如果病人的皮膚屬於容易出現發炎後色素沉澱或有荷爾蒙斑病歷的話,治療前四至六星期最好使用美白產品和維他命A酸來穏定黑色素細胞。病人只要跟足指示,便可大大減低出現問題的機會。