果酸其實是多種化學物質的總稱,因為其中大部分物質皆可在天然水果中找到,因而以果酸來命名。

 

當中包括:由甘蔗中提煉出來的甘醇酸(glycolic acid)、由酸奶中萃取出的乳酸(lactic acid)、由葡萄酒中所得的酒石酸(tartaric acid)、由蘋果中得到的蘋果酸(malic acid)、以及由柑橘類水果中得到的檸檬酸(citric acid)等,都是常見的成份,各位可以看看自己的護膚品背後的成份,了解是否含有果酸成份。果酸的化學結構都含有氫氧基酸 (hydroxyl acid,簡寫成HA)。

 

已知的果酸可分成三大類:α -氫氧基酸、β -氫氧基酸及poly -氫氧基酸。這樣的分類是根據果酸的分子結構式中氫氧基 (OH) 的位置來分類,如果氫氧基是接在第一個碳,就叫α -氫氧基酸;如果氫氧基是接在第二個碳,就叫β -氫氧基酸;如果有多重氫氧基,就是poly -氫氧基酸,即多重水基果酸。後來英文的縮寫,因為α、β使用的不便,便分別將α換成英文字母的A而成為A柔果酸(AHA) 其最常用為甘醇酸(glycolic acid)及乳酸(lactic acid);將β換成英文字母的B ,而成為B柔果酸(BHA ),即是水楊酸(salicylic acid);而poly -氫氧基酸的poly換成英文字母的P, 便是PHA,常見的有葡萄糖酸Gluconolactone和乳醣醛酸Lactobionic acid。所以簡稱為AHA, BHA 或 PHA三大類。

 

皮膚外用方面,不同種類的果酸造成不同的效果,AHA具有保濕、抗氧化、代謝角質、美白、抗老化等功能,經臨床實驗證明,它既可促進角質代謝,亦可明顯增加真皮層中的玻尿酸與葡胺聚醣含量,使皮膚變得厚實,對於日光性老化(solar keratosis)的肌膚有顯著功效。另外,複合式果酸如Jessner’s peel、Miami peel等將AHA及BHA混和,再加上其他有效成份,對黄褐斑和暗瘡有顯著功效。

 

果酸煥膚的種類起碼有十幾種,至於應該用上那種果酸、多少時間、多少濃度,每個人的情況不一樣。有些美容公司推介自己的單一種果酸能去暗瘡,增加膠原蛋白,去除雀斑等。消費者應要了解當中的成份是否有此功效了。下文再討論不同果酸的功能。