常在美容雜誌或廣告看到加熱便能使膠原蛋白再生,達到收緊效果。事實又是否如此呢?

 

無論是激光、射頻、紅外線光學技術等,它們最終的目的其實是增加皮膚中的水份。水?對!水會吸收能量,再轉化為熱能,加熱真皮層。那真皮層加熱後又會怎樣呢?

 

首先我們要認識膠原蛋白的特性。膠原蛋白的氫鏈(hydrogen bond)連接三螺旋(triple helix)的聚合物(polymer)。這些蛋白聚集和組織一起形成有拉伸性的纖維絲(fibrils),這些特質是由於分子之間的交聯(cross linking)導致。當膠原蛋白被加熱,分子內氫鍵(intra-molecular hydrogen bond)會斷裂,而之前提及的三螺旋會解開(unwind)變成一團凝膠(gel of random molecules)。這時,纖維變短而分子中的交聯得到保持,張力(tension)得以增加。複雜的化學反應後,結果就是使皮膚變得緊緻。隨後,受熱力改變的組織會重組,刺激新的膠原蛋白形成。

 

這種膠原收縮的現象很早便被發現和詳細描述。究竟膠原蛋白在哪個溫度開始收縮呢?膠原蛋白收縮一般的說法是在65℃發生。事實上,膠原蛋白的收縮取決於時間和溫度,所以並不是只出現在一個特定的溫度,而是時間和溫度的組合。舉例說,如果加熱在百分之一秒發生,膠原蛋白的收縮要超過85°C才會出現;但如果加熱發生在幾秒的時間,膠原蛋白收縮會在60℃至65℃發生。膠原蛋白的收縮始於55℃,由熱力傳播到真皮底層的網狀真皮(reticular dermis)開始。說到這裏,大家可以聯想一下慢煮的原理。懂得煮食的人應該比較容易明白吧!

 

這些生物和化學的知識對了解醫學美容療程有輔助的作用。廣告中的加熱達到收緊效果,其實只是利用一點點生物學的常識來作推廣。能否達到聲稱的效果,還要視乎皮層是否達到適當的温度和時間!