作為填充劑,透明質酸是一種具多重特性,又能注射在不同部位的物料。但外來物質,總有過敏、排斥等機會,而且效果一般只能維持數個月至一年多的時間。有沒有一種既自然,又長效的物質?答案可能是自體脂肪!自體脂肪移植效果自然和持久,亦不會出現排斥現象,具有完美的填充劑的特性。

 

自體脂肪移植的最早文獻記載於1893年,一位醫生將手臂的脂肪移植在面部因結核病出現的凹陷處。從此,越來越多自體脂肪移植的案例出現,但同一時間,研究發現移植後的脂肪有一半以上都被身體吸收,不能存活。脂肪移植的成功率和效果不理想,便越來越少人進行這種手術了。直至近十年,研究發現脂肪中的幹細胞如果能提取和濃縮,再混和脂肪注射,可增加其存活率。這個發現為自體脂肪移植帶來了突破性的發展!

 

脂肪有幹細胞嗎?除了骨髓和胎盤外,脂肪中的幹細胞稱為「成人幹細胞」。成人幹細胞雖然不能如全能幹細胞和多功能幹細胞一樣能分化成不同種類的細胞,但亦能分化成指定的細胞,例如脂肪組織內的幹細胞可分化成血管細胞、脂肪細胞、纖維細胞等成人幹細胞。原本沒有用,抽脂時棄掉的細胞現在就變成了研究的對象。


現今研究幹細胞的人大多是研究成人幹細胞,因為這是成人唯一可得到的「可分化的細胞」,而成人體內骨髓與脂肪組織,則是人體幹細胞儲存得最多的地方。經過幾年的發展,自體脂肪幹細胞的應用,由脂肪移植到用來注射在心臟缺血的組織、注射在退化性關節炎的病人身上或是注射在退化性椎間盤軟骨上。當中的幹細胞抽取、提煉、純化、保存和注射技術都大大提升。現在醫生嘗試在脂肪組織內提取幹細胞,再混合脂肪當作填充劑注射,這種技術稱為「細胞輔助脂肪移植」(Cell-assisted lipotransfer)。

 

雖然技術有所突破,但距離大規模應用還有一段長時間。其中最主要的脂肪存活率在一個大型研究中(相對於沒有脂肪幹細胞的脂肪移植),由45%上升至60%。這個數字與「完美的填充劑」還有一段距離!